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¿Por qué se iluminó el cielo segundos antes del terremoto de Turquía? Tuesday, 07 February 2023


El devastador terremoto de magnitud 7,8 que asoló ayer parte de la península de Anatolia, afectando principalmente el sureste de Turquía y el norte de Siria, ha dejado tras de sí más de 5.000 fallecidos y otras 19.000 personas han resultado heridas. Aunque el epicentro del seísmo se halla en Pazarcik en la provincia de Kahramanmaras, a 600 kilómetros de Ankara (la capital de Turquía), el temblor pudo sentirse en otros 14 países, entre ellos Israel, Líbano o Egipto.

Segundos antes de que el sismo se produjera, pudieron verse en el cielo de las zonas afectadas unos destellos lumínicos muy parecidos a las auroras boreales. No es la primera vez que ocurre, ya que las redes sociales están llenas de este tipo de vídeos que se hacen virales debido a lo extraño del fenómeno.

Para entender qué son realmente estas luces, Nahúm Méndez, experto en geología terrestre y planetaria, explica este fenómeno desde su canal de TikTok. Según Méndez, estos destellos de colores se producen cuando el terremoto es “de magnitud importante y, especialmente, si este ocurre por la noche”.

¿Triboluminiscencia o fallos en el tendido eléctrico?

Estos destellos “iluminan las nubes bajas” y mucha gente piensa que “provienen del mismo cielo”, algo que en geología se conoce como el fenómeno de la triboluminiscencia que consiste en “la emisión de luz que ocurre cuando sometemos a un material a fricción, lo rompemos o lo golpeamos, como ocurre con el cuarzo o los diamantes”, dice Méndez, más conocido en sus redes como ‘un geólogo en apuros’.

En cualquier caso, Méndez recordó que la mayoría de los vídeos que han recogido estas imágenes han sido grabados “en entornos urbanos” donde previamente ha habido un apagón eléctrico. Por eso, “más que ver fenómenos de triboluminiscencia, lo que estamos viendo son fallos en transformadores, en generadores y en general en el tendido eléctrico que son los responsables de generar unos chispazos muy luminosos y que, por supuesto, no solo ocurren durante los terremotos”, afirma el geólogo.

Estas luces se deben a fallos en transformadores, generadores y, en general, en el tendido eléctrico

No obstante, esto no quiero decir que la triboluminiscencia no exista, como explica Nahúm. De hecho, estas luces están documentadas desde el siglo XVII, se observan en menos del 0,5% de los terremotos y suelen duran apenas una fracción de segundo.

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