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Pallete abre el MWC defendiendo el papel de las telecos: "Sin nosotros no hay futuro digital" Monday, 27 February 2023

El Mobile World Congress se ha ido alejando en los últimos años de las novedades en lo que se refiere a la electrónica de consumo y se ha convertido en un encuentro más teórico que nunca, donde durante cuatro días se dibuja el futuro de un sector tan crítico como el de las telecomunicaciones. Una industria cuya importancia ha reivindicado José María Álvarez-Pallete, presidente de Telefónica y de la GSMA, en el discurso inaugural del cónclave tecnológico por excelencia. "Sin nosotros no hay futuro digital", ha afirmado el principal ejecutivo del mayor operador nacional. Su intervención, en resumen, ha venido a recordar la importancia de las redes y de las compañías que las gestionan y las desarrollan para la década que se presenta por delante, con revoluciones como la inteligencia artificial, la Web3, la conducción autónoma o el metaverso empezando a dar sus primeros pasos en firme.

La frase también cobra sentido en el marco del pulso que mantienen con las grandes tecnológicas por la financiación de las infraestructuras que sostienen internet. Una reivindicación histórica que está más cerca de hacerse realidad después de que Bruselas haya abierto la puerta a que grandes consumidores de banda ancha como Google, Netflix o Amazon paguen por el uso que hacen de las redes para su negocio, con una consulta pública anunciada la pasada semana por la Comisión Europea.

"En los últimos 10 años, el tráfico de datos se ha multiplicado en todo el mundo por 27 veces. Es un número realmente grande", ha recordado. "Algunos analistas están comenzando a arrojar pronósticos de crecimientos similares durante la próxima década cuando evalúan el impacto de servicios como el metaverso a nivel doméstico en algunos mercados". Sin embargo, ha afirmado, que el volumen de datos "es solo uno de los aspectos del desafío". Ha listado una serie de objetivos más allá de la velocidad, la seguridad o la privacidad, como pueden ser la latencia o la personalización de las redes para poder sacar adelante las mencionadas innovaciones.

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"El sector teleco no es un sector nuevo en la disrupción", ha recordado Pallete, que ha recordado hitos de la industria como la primera llamada de voz hace 150 años o, más recientemente, el nacimiento de la telefonía móvil hace ya tres décadas. Su discurso ha servido para introducir uno de los grandes temas del MWC: GSMA Open Gateway. Un cambio histórico en las tripas de internet promovido por la GSMA, la patronal de operadores presidida por Álvarez-Pallete, que busca "simplificar y facilitar" el desarrollo de los negocios digitales permitiendo un acceso universal a los datos y las redes de comunicación. "Lo conseguiremos con esa plataforma".

Revolucionar las tripas de internet

La iniciativa, que ha sido anunciada a primera hora de este lunes por la propia GSMA y será diseccionada a lo largo del día por los diferentes actores involucrados, ha sido pactada por un total de 20 compañías, entre las que se incluyen teleoperadores como Telefónica o Vodafone, pero también otro tipo de jugadores clave en el desarrollo de las redes como Ericsson. En total, aseguran desde la organización, que entre estos actores suman un mercado potencial de 3.800 millones de personas. La comparativa que han hecho sus promotores es que este cambio supondrá una revolución equiparable a la del roaming en su momento.

El movimiento de las teleoperadoras pretende el uso de las API. Detrás de estas siglas, se esconde lo que en castellano se conoce como interfaz de programación de aplicaciones. Son herramientas fundamentales en el funcionamiento y el diseño de internet a día de hoy, son completamente invisibles para el usuario final, que solo verá el resultado final. Estas herramientas cumplen una o varias funciones, que incluyen un conjunto de instrucciones que determinan cómo un software se comunica con otros.

Las operadoras en el MWC han anunciado una puerta universal para que los desarrolladores accedan a sus redes

Por ejemplo, si alguien quiere hacer una aplicación o función que se haga eco de las publicaciones de Twitter o Instagram, tendrá que conectar a las respectivas API de estas plataformas para poder hacerlo. Si se pretende utilizar los mapas de Google en una página para que los clientes puedan ver dónde queda determinar local y trazar rutas hasta allí sin salir de una web concreta, tiene que recurrir a la de Google Maps. Si se quiere poner la posibilidad de pagar con PayPal en una web, necesitarás la API de la plataforma para, cuando un usuario ingrese sus credenciales, comprobar que existen, no son inventadas y poder proceder a cerrar la transacción. Si se quiere que las notificaciones aparezcan en los iPhone, habrá que recurrir a la API de iOS para hacerlo. Y lo mismo ocurre cuando se hace una petición a las redes de telecomunicaciones. Hay que trabajar en cada caso con la API de Vodafone, la de Telefónica, la de Orange o la que toque en cada momento y hacer un desarrollo expreso.

Foto: Nacho Doce/Reuters.
Foto: Nacho Doce/Reuters.

Eso es precisamente lo que quiere cambiar Open Gateway, que aspira a crear una serie de puertas universales, con el fin de estandarizar estos accesos para que los desarrolladores no tengan que multiplicar su trabajo, evitando hacer un desarrollo concreto para cada red y que se puedan conectar al mismo tiempo con todos los operadores de todo el mundo. “Este proyecto creará un nuevo mundo de oportunidades para la industria. Será un catalizador para que todos esos servicios avanzados desarrollen su potencial y alcancen una masa crítica. Y generará opciones y aportará valor a los consumidores”, ha destacado el presidente de Telefónica. Y ha añadido: “Esta es la ambición de GSMA Open Gateway. Establecer una capa común para exponer las capacidades de la red. Transformar todo el ecosistema en beneficio de todos”.

Esta primera fase de lanzamiento, que se pondrá en marcha a lo largo de 2023, contará con ocho API estandarizadas para simplificar cosas como la autenticación de cliente, la verificación del número, entre otras. “Esto es solo el comienzo, pero está ganando velocidad rápidamente”, ha añadido Álvarez-Pallete.

"Tsunami de innovación"

De manera más detallada, ha explicado: "Las telecos han recorrido un largo camino en el desarrollo de una plataforma global para conectar a todos y todo. Y ahora, mediante la federación de API de red abiertas y la aplicación del concepto de interoperabilidad de la itinerancia, los operadores móviles y los servicios en la nube se integrarán realmente para hacer posible un nuevo mundo de oportunidades".

Durante su intervención, Pallete ha situado el lanzamiento de este proyecto dentro del “tsunami de innovación” que está dando lugar a una nueva era surgida por la acumulación de tecnologías disruptivas. Desde entonces, ha continuado, “la industria de telefonía móvil ha estado a la vanguardia de la innovación, guiando al mundo hacia un futuro más conectado”, para convertirse, finalmente, también “en proveedores de servicios de internet”. Ahora el sector afronta un nuevo punto de inflexión: “Estamos a las puertas de un nuevo cambio de era impulsado por la intersección de las capacidades telecos, la computación, la inteligencia artificial y la Web3”.

Esta combinación de tecnologías y la evolución del sector ofrecerán servicios y soluciones innovadoras con usos y aplicaciones reales como la automatización de la industria, el coche autónomo, las cirugías a distancia, los juegos interactivos, la gestión de emergencias, las comunicaciones holográficas o los mundos virtuales. El presidente de Telefónica ha enfatizado que estos servicios supondrán “el reto definitivo para las redes de las empresas de telecomunicaciones”.


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