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Zelenski premia el respaldo militar de UK con una visita a Londres antes que a Bruselas Wednesday, 08 February 2023


El apoyo constante de Reino Unido a Ucrania ha dado sus frutos. El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, ha protagonizado este miércoles una visita sorpresa al Reino Unido, país que ha liderado la respuesta europea ante la guerra de Ucrania. El viaje tendrá lugar antes de la visita del mandatario a Bruselas y este será su segundo viaje al extranjero desde que comenzara la invasión rusa el 24 febrero, después de la reunión con Joe Biden, el pasado diciembre, en la Casa Blanca.

Tras un encuentro con el primer ministro Rishi Sunak en Downing Street, Zelenski se dirigirá esta tarde a las dos cámaras de Westminster. En marzo del año pasado, ya habló de manera virtual ante los parlamentarios, convirtiéndose en el primer líder extranjero en dirigirse a los diputados en la Cámara de los Comunes. Por la tarde, mantendrá una reunión con el rey Carlos III y visitará a las tropas ucranianas que están siendo entrenadas en Reino Unido, que en el último año ha preparado a alrededor de 30.000 soldados.

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El objetivo principal de la visita es discutir con el primer ministro británico su promesa de un "aumento inmediato" de equipo militar a Ucrania para ayudar a contrarrestar la ofensiva de primavera de Rusia, reforzada por un apoyo a largo plazo.

Downing Street ya ha avanzado que el programa de apoyo militar del Reino Unido se ampliará para capacitar a infantes de marina ucranianos y pilotos de aviones de combate estándar de la OTAN, una solicitud clave por parte de Ucrania. También se espera que Londres anuncie nuevas sanciones contra Rusia.

Reino Unido es, después de Estados Unidos, el mayor proveedor de asistencia militar a Ucrania. Desde que comenzó la invasión ha destinado 2.300 millones de libras, cifra que se ha comprometido a igualar en 2023. Fue Londres también el primero en comprometerse a enviar sus tanques Challenger II, un movimiento que finalmente acabó llevando a Alemania a dar luz verde para el envío de los Leopard 2, unos de los más capaces hoy en uso y que cuentan además con una cadena de suministro bien establecida.

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Pero el Gobierno de Kiev demanda también apoyo aéreo urgente. Zelenski cree necesario eliminar los tabúes sobre el envío de caza F-16. No obstante, no son pocos los socios de Occidente que temen que esto conduzca a una peligrosa escalada del conflicto con Rusia, que cuenta con un amplio arsenal de armas nucleares.

Una promesa a largo plazo

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, que ha enviado a Ucrania 31 tanques Abrams, descarta mandar aviones de combate. En Europa la cuestión genera división. El presidente Emmanuel Macron no lo descarta, aunque matiza que esto no debe suponer un aumento adicional de la tensión ni reducir la propia capacidad de defensa de su país. Polonia, otro aliado clave de Ucrania, tampoco ha descartado enviar F-16. Aunque el primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, recalca que solo sería posible "en completa coordinación" con otros miembros de la OTAN.

Por su parte, el primer ministro británico considera que tanto los Typhoon como F-35 de Reino Unido son "extremadamente sofisticados y lleva meses aprender a pilotarlos", por lo que no ve "práctico su envío". No obstante, se espera que este sea uno de los principales asuntos que discuta este miércoles en su reunión con Zelenski.

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En un comunicado, Sunak, que estuvo en Ucrania el pasado mes de noviembre, ha avanzado que "la visita del presidente Zelenski al Reino Unido es un testimonio del coraje, la determinación y la lucha de su país, y un testimonio de la amistad inquebrantable entre nuestros dos países". "Desde 2014, el Reino Unido ha brindado capacitación vital a las fuerzas ucranianas, permitiéndoles defender su país, proteger su soberanía y luchar por su territorio. Estoy orgulloso de que hoy ampliaremos ese entrenamiento de soldados a infantes de marina y pilotos de aviones de combate, asegurando que Ucrania tenga un ejército capaz de defender sus intereses en el futuro". También subraya su compromiso de no solo proporcionar equipo militar a corto plazo, sino una promesa a largo plazo de estar hombro con hombro con Ucrania en los años venideros.

La visita de Zelenski este miércoles a Londres se produce después de que el ex primer ministro Boris Johnson viajara a Kiev el mes pasado. Estando al frente del Downing Street, sus conversaciones diarias con Zelenski crearon una estrecha amistad que dura hasta el día de hoy. Sus críticos, no obstante, aseguran que Johnson intentó emular a su gran héroe Winston Churchill como estrategia para eludir los graves problemas que tenía en casa y que acabaron en última instancia forzando su dimisión el pasado mes de julio.

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