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El tesoro que los romanos no llegaron a encontrar en Alemania: 200 toneladas de plata Friday, 24 February 2023


En el siglo I d.C. los romanos establecieron dos campamentos militares en la zona de Bad Ems, cerca de Coblenza (Alemania). El objetivo: encontrar plata, uno de los metales más usados y demandados en la época. Esa es la conclusión a la que han llegado los investigadores del Departamento de Arqueología e Historia de las Provincias Romanas de la Universidad Goethe, que iniciaron las excavaciones de estos asentamientos en 2016, en cooperación con el estado federado de Renania-Palatinado.

“Durante el proceso se hicieron varios descubrimientos sorprendentes”, detalla la universidad en un comunicado. El hallazgo de varios fragmentos de madera condujo al descubrimiento de unas zanjas que rodeaban dos amplias zonas y que apuntaban a la presencia de campamentos fortificados, ya que se encontraron restos de palizadas hechas con estacas de madera.

Las excavaciones arqueológicas, realizadas bajo la dirección del doctor Daniel Burger-Völlmecke, revelaron más detalles. El campamento, aparentemente concebido en su día como una construcción sólida, nunca llegó a completarse, puesto que solo se han encontrado restos de un edificio permanente compuesto por un almacén y un trastero. Los 3.000 soldados que se calcula que estuvieron en el lugar probablemente durmieron en tiendas de campaña. Además, se han descubierto marcas de quemaduras que indican que el campamento fue incendiado al cabo de unos años.

¿Por qué abandonaron los campamentos?

Por otro lado, el equipo dirigido por Frederic Aut encontró un segundo campamento, pero de menor tamaño situado a unos dos kilómetros del primero. Según los expertos, el propósito de estos campamentos era el de extraer y procesar metales, sobre todo, la plata. Sin embargo, la pregunta que todos se hacen es por qué los romanos no llegaron a completar el gran campamento y abandonaron la zona al cabo de un par de años. Lo que hace cuestionarse para qué utilizaron estas instalaciones.

Huellas de las intervenciones en el terreno de las zanjas romanas (H.-J du Roa)
Huellas de las intervenciones en el terreno de las zanjas romanas (H.-J du Roa)

Los arqueólogos han encontrado pistas en los escritos del historiador Tácito en los que describe cómo, bajo mandato del gobernador Curcio Rufo, los intentos de extraer plata de la zona fracasaron en el año 47 d. C. Según narra el historiador, el rendimiento era demasiado bajo.

De hecho, el equipo de arqueólogos pudo identificar un sistema de pozo-túnel de origen romano. “El túnel estaba situado a unos metros por encima del pasadizo de Bad Ems, lo que habría permitido a los romanos extraer plata durante 200 años, si lo hubieran sabido”, indica el estudio realizado por la universidad. Esto explicaría la presencia del campamento militar y la esperanza de los romanos por encontrar una mina de metales preciosos con la que poder lucrarse.

Los romanos habrían obtenido alrededor de una tonelada de plata anual durante unos 200 años

De no haber abandonado el campamento, los romanos habrían obtenido alrededor de una tonelada de plata al año durante unos 200 años lo que probablemente les habría ayudado a afrontar la fuerte crisis acaecida en el siglo III d. C, debido a la escasez de minerales preciosos y la devaluación de la moneda, lo que produjo una gran inflación. De hecho, según aseguran muchos historiadores, esta crisis fue un factor de peso para la decadencia y posterior fragmentación del mundo romano que culminaría con la caída del Imperio de Occidente en el año 476 d. C.

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