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Ursula von der Leyen llega a Londres para sellar el acuerdo sobre Irlanda del Norte Monday, 27 February 2023


Downing Street ha puesto el pie en el acelerador para llegar a un acuerdo con la Unión Europea para Irlanda del Norte. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha llegado a Londres este lunes para reunirse con el primer ministro, Rishi Sunak, en el que podría ser el último intento por arreglar el punto más complicado de las relaciones después del Brexit. Después de semanas de idas y venidas y de años de tensiones, el premier está decidido a sacar adelante el acuerdo que implica controles aduaneros y sanitarios a los productos que entran en Irlanda del Norte.

En lo que podría ser el principio del fin de las negociaciones, los dos líderes han decidido reunirse cara a cara para perfilar los detalles del Protocolo, dominado por la polémica y que pueden poner a Sunak en el medio de una rebelión interna del Partido Conservador. Sin embargo, por primera vez en semanas, esta podría ser la reunión definitiva. Al menos, esa es la intención del primer ministro, después de trabajar todo el fin de semana para detallar los puntos del tratado. "Como alguien que cree en el Brexit, que votó a favor del Brexit y que hizo campaña por el Brexit, quiero demostrar que el Brexit funciona, y que funciona para todos los territorios del Reino Unido", dijo Sunak en una entrevista con Sunday Times.

Foto: Von der Leyen y Sunak. (Reuters/Steve Reigate)
Von der Leyen y Sunak negociarán en persona el protocolo irlandés

Para el primer ministro británico, esta no es la primera vez que está a punto de anunciar el final de las negociaciones con la UE sobre Irlanda del Norte. La semana pasada se esperaba un anuncio, pero finalmente dio marcha atrás por la oposición del Partido Demócrata Unionista (DUP, en sus siglas en inglés) y los partidarios del Brexit duro del Partido Conservador, encabezados por Boris Johnson. A pesar de que se desconocen los detalles del acuerdo perfilado con Bruselas, los cambios que se han filtrado en medios británicos apuntan a que se cumplirán las demandas más importantes.

El acuerdo establecería un sistema de carriles verdes y rojos. Los primeros, para los bienes que se comercializan exclusivamente entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña, que pasarían controles mínimos y automatizados. Los rojos estarían destinados a aquellos que van a Irlanda y al resto de la UE, que sí deberían pasar por controles en los puertos de Irlanda del Norte y estar sujetos a las reglas del mercado interior de la UE. Sin embargo, según filtraciones publicadas por The Times, la Corte Europea de Justicia seguirá siendo el árbitro último en caso de disputa sobre las reglas del mercado único que se aplican en Irlanda del Norte, algo a lo que se oponían los unionistas.

’Pasar página’

El acuerdo negociado entre las dos partes no supone una modificación del protocolo vigente, sino una clarificación sobre algunos aspectos relacionados con su implementación. El texto ya habría sido consensuado hace tiempo entre Londres y Bruselas, pero el reto de Sunak es conseguir el apoyo de los más reticentes. El viceprimer ministro, Dominic Raab, afirmó que los diputados podrán dar su opinión sobre el pacto, aunque no llegó a concretar si eso supondrá que vaya a ser sometido a votación parcial o totalmente. Sunak se comprometió a llevar el texto al Parlamento, pero no está obligado a hacerlo porque no se trata de un nuevo tratado ni una modificación del actual.

Mientras que los laboristas anunciaron que respaldarán el acuerdo si se somete a votación, los unionistas norirlandeses del DUP subrayaron que estudiarán el texto con detalle, quizá durante días, antes de anunciar su opinión definitiva.

Foto: Un camión circula cerca de Belfast. (Reuters)
El Supremo británico dictamina que el Protocolo para Irlanda del Norte es legal

Ursula von der Leyen aseguró tras su llegada a Londres que tiene ganas de pasar página y abrir un nuevo capítulo en las relaciones entre la UE y Reino Unido. "Estoy feliz de estar hoy en Reino Unido para reunirme con el primer ministro Rishi Sunak. Tengo ganas de pasar página y abrir un nuevo capítulo con nuestro socio y amigo", escribió Von der Leyen en Twitter. La presidenta de la Comisión Europea también mantendrá un encuentro con el rey Carlos III, según indicó el Palacio de Buckingham. El encuentro, sin embargo, "no tiene nada que ver con las negociaciones del protocolo", indicó Downing Street.

Los dos líderes se reunirán en Windsor y Sunak se reunirá por videoconferencia con su Gabinete para exponer la versión final del Protocolo de Irlanda del Norte. Posteriormente, se presentará el acuerdo en una rueda de prensa prevista para las 16:30 horas.

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