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Seattle se convierte en la primera ciudad americana que prohíbe la discriminación por castas Friday, 24 February 2023


El sistema de castas se estableció en India hace más de 3000 años y divide a la sociedad en una serie de grupos que determinan su jerarquía de manera totalmente rígida e inmóvil. Una persona no puede pasar de una casta a otra, aunque sea reconocido socialmente, lo que provoca que el nacimiento de una persona marque por completo el desarrollo de su vida.

Sin embargo, este sistema de castas no solo afecta a las personas que viven en India, sino que también es habitual de encontrar entre emigrantes indios y de otros países del sudeste asiático que viven en el resto del mundo. Por eso, la ciudad de Seattle, en el noroeste de Estados Unidos, ha dado un paso adelante, convirtiéndose en la primera urbe norteamericana que prohíbe la discriminación por castas.

Foto: Activistas en Nepal en una protesta contra el asesinato de cinco hombres dalit. (EFE)
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La concejal Kshama Sawant es la única indígena estadounidense en el consejo de la ciudad de Seattle y ha sido la encargada de redactar la ley. Asegura que es imprescindible para evitar problemas y prejuicios asociados a las castas, cada vez más frecuentes en Estados Unidos, y reconoce que "la lucha contra los prejuicios de casta está profundamente conectada con la lucha contra todas las formas de opresión".

No todos están de acuerdo

En declaraciones a la BBC, Kshama Sawant explica que "la discriminación por castas no solo ocurre en otros países. Los estadounidenses originarios del sur de Asia y otros trabajadores inmigrantes lo enfrentan en sus lugares de trabajo, incluso en el sector tecnológico, en Seattle y en ciudades de todo el país". Eso ha llevado a la ciudad de Seattle a aprobar una ordenanza similar a otras que ya están en vigor en los campus de algunas universidades estadounidenses.

Kshama Sawant fue criada en una casta superior y ha sido testigo de esa discriminación

Aunque la ley ha recibido un gran apoyo, algunos grupos hindúes se han mostrado contrarios a esta medida. Creen que prohibir este tipo de discriminación no es necesario debido a que la propia constitución estadounidense ya recoge esa prohibición.

Por eso, la Federación Estadounidense Hindú ha publicado una carta abierta en la que reconoce que los objetivos de la nueva ley son positivos, aunque creen que "señala injustamente a toda una comunidad sobre la base de su origen nacional y ascendencia para recibir un trato dispar".

Según esa carta, los estadounidenses de origen indio suponen menos del 2% de la población del estado de Washington y apenas hay pruebas de discriminación basada en la casta.

India prohibió la discriminación por castas en 1948, aunque sigue estando presente en el día a día.

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