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¿Un mono sirena? Por fin sabemos qué tipo de criatura es esta extraña momia del año 1740 Tuesday, 28 February 2023


Hace un tiempo se descubrió en la ciudad de Asakuchi, en Japón, una momia tan extraña que podría pertenecer a una parálisis del sueño. Parecía, por el rostro, un mono que se hubiera quedado petrificado gritando, en una mueca de horror congelada, y con las manos dotadas de pequeños dedos así como unos extraños dientes puntiagudos. Lo más extraño, sin embargo, era que en lugar de pies su cuerpo parecía estar acabado en una cola de pez escamosa.

¿Qué podía ser? Lo cierto es que ha sido objeto de curiosidad durante décadas y se supondría que sus orígenes oceánicos se remontaban a siglos atrás. De hecho, como bien indica ‘Science Alert’, en la mitología japonesa existen unos seres así: los ningyo. Criaturas acuáticas menos atractivas que las sirenas occidentales, aunque impregnadas de sabiduría. Son frecuentemente descritas con la boca de un mono con pequeños dientes como un pez, brillantes escamas de oro, y una voz tranquila como la de una alondra. Podía encajar, sin duda.

Foto: Una sirena viendo a los niños jugar en el siglo XIX. (iStock)
El origen de las sirenas: cómo surgió el mito de las mujeres mitad pez

Pero poco hay de ningyo en el asunto. Escondido dentro de su caja de almacenamiento de madera, una nota escrita a mano sugería que fue capturado frente a la costa de lo que ahora es Kochi alrededor de 1740. Desde febrero de 2022, científicos de la Universidad de Ciencias y Artes de Kurashiki han estado trabajando en el templo donde fue encontrado para descubrir qué podría ser esta rareza.

Los ningyo son frecuentemente descritos con la boca de un mono con pequeños dientes como un pez, brillantes escamas de oro, y una voz tranquila como la de una alondra

Y ahora ya han revelado al fin que o bien es un engaño, fraude u obra de arte, pero el mono sirena no es un animal en absoluto, sino una obra de artificio humano. Lo que también podríamos conocer como oopart (del inglés out of place artifact, artefacto fuera de lugar, un término acuñado por el estadounidense Ivan T. Sanderson para denominar todos aquellos objetos de interés histórico, arqueológico o paleontológico que se encuentran en un contexto muy inusual o aparentemente imposible, que desafiaría la cronología de la historia tal y como la conocemos. En general la mayoría de los ooparts son simples falsificaciones o casos de pareidolias).

Se puede encontrar una cantidad de lo que parecen ser ningyo momificados en todo Japón, muchos en posesión de templos y museos y que datan principalmente del período Edo (1603-1868). Dado que nunca se ha encontrado nada de este tipo con vida, los orígenes de estas criaturas son un rompecabezas. El equipo trabajó con imágenes de rayos X, análisis de ADN y datación por radiocarbono y llegaron a la conclusión de que el ‘bicho’ carece por completo de arquitectura esquelética, a diferencia de otras falsificaciones como la sirena de Fiji, una espantosa Frankenstein hecha con un cadáver de mono y la cola de un pez cosidos.

La sirena de Fiji. (Wikimedia commons)
La sirena de Fiji. (Wikimedia commons)

Los escaneos revelaron que el objeto es una mezcolanza de partes. No se utilizó madera en la construcción del mono sirena; en cambio, está hecho principalmente de tela, algodón y papel, recubierto con una sustancia hecha mezclando polvo de carbón o arena con una pasta. La cabeza es principalmente de algodón y está recubierta de una sustancia como el yeso.

La parte superior del cuerpo está cubierta con piel de pez globo y la parte inferior con piel escamosa de una especie de corvina

El pelo de la cabeza es pelo de animal, y las escamas proceden de dos clases de peces. La parte superior del cuerpo está cubierta con piel de pez globo y la parte inferior con piel escamosa de una especie de corvina. Las uñas de los cinco dedos son queratina animal, probablemente algún tipo de cuerno. Mientras tanto, la datación por radiocarbono de algunas de las escamas desmiente la nota escrita a mano en la caja de la sirena, lo que sugiere que la criatura fue fabricada más de un siglo después.

Lo que sigue siendo un misterio en la historia es cómo llegó a estar en el Templo Enju-in sigue siendo un misterio. Aunque la construcción de la sirena ha sido desmitificada, sigue siendo un artefacto importante de su época y será devuelta a su hogar donde permanecerá bajo el cuidado de los sacerdotes.

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